M系神TD诞生记 M18地狱猫竟是这么来的

[ 2017-11-09 11:36:47 网友评论3 来源:天下军武 作者:天下军武 进入论坛]
文章摘要

在第二次世界大战中,欧洲不少国家都研发了以轻型坦克底盘为基础的坦克歼击车,例如德国的黄鼠狼、追猎者系列、罗马尼亚的TACAM系列、苏联的SU-76等。作为盟军主力之一,美国也研发了几款轻型坦克歼击车,而且颇具特点。

  在第二次世界大战中,欧洲不少国家都研发了以轻型坦克底盘为基础的坦克歼击车,例如德国的黄鼠狼、追猎者系列、罗马尼亚的TACAM系列、苏联的SU-76等。作为盟军主力之一,美国也研发了几款轻型坦克歼击车,而且颇具特点。

M系神TD诞生记 M18地狱猫竟是这么来的

  美国坦克歼击车中名声最大的M18地狱猫

  M系的轻型TD发展计划

  美国最早的轻型坦克歼击车设计是在M2A1轻型坦克的底盘上搭载了一门47毫米炮。这款战车被定义为支援车,其设计初衷为在己方坦克冲锋时重点清除敌方坦克及反坦克炮。这款战车虽然未能服役,但却给美国装甲兵带来了极大启发。

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  M2A1 47mm坦克支援车

  1940年12月,美国军械局下令研发全履带轻型坦克歼击车。美国工程师将一门改装的T9型76. 2毫米高射炮安装在克利夫兰拖拉机公司生产的7吨高速牵引车底盘上,打造出了全重11吨、最大时速高达61公里的T1型坦克歼击车。T1经过改进后于1942年1月获得了M5的军方编号,其主炮也经过了包括安装多导流孔制退器等多项改进之后被命名为M6型反坦克炮。M5坦克歼击车只是一款权宜之作,其带弹量只有33发,装甲也颇为薄弱,虽然曾计划生产1580辆,但在中型的M10坦克歼击车面世后就取消了。

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  M5坦克歼击车

  1941年9月,军械局设计部门在M3轻型坦克底盘上搭载了T9高射炮,并用M5的双凯迪拉克发动机替换原大陆星形发动机,取名为T20坦克歼击车,可惜未能制造原型车。后又在T20的基础上进一步修改出5名乘员的T50坦克歼击车,停留在了图纸阶段。此后,军械局仍在挖掘M3轻型坦克底盘的潜力,打造出了采用288马力发动机、安装炮盾的T56以及采用400马力发动机、没有炮盾的T57坦克歼击车。两款坦克歼击车经过测试后被认为很难稳定承载76.2毫米炮,因此未能装备部队。

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  T56坦克歼击车

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  T57坦克歼击车

  由于76.2毫米火炮很难安装在M3轻型坦克底盘上,美国人便将目光转移到M4中型坦克使用的75毫米炮上。军械局曾尝试直接将M4中型坦克的炮塔安装在M3轻型坦克底盘上并取名为T29,但这明显不靠谱。1943年1月,军械局将75毫米炮安装在M8自行火炮的炮塔内,为减重还取消了车顶的12.7毫米防空机枪。这款坦克歼击车的定型取得了成功,被定名为M8A1,该车本计划在地狱猫项目服役之前撑一下门面,但最终未能执行。

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  M8A1坦克歼击车

  M系的轻型TD发展计划

  1941年10月,美国军方在T9空降坦克(即后来的M22蝉式)底盘上安装一门37毫米反坦克炮,取名为T42坦克歼击车。次年1月,T42的底盘换用了一个新式的独立椎簧悬挂大直径负重轮悬挂。后来军械局以T42为蓝本,设计出了采用57毫米炮的炮塔式坦克歼击车T49,其行走装置外观虽然与T42大不相同,但减震原理是大致相同的。在测试中,T49显得动力不足,但行走装置表现得相当出色。

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  采用炮塔设计的T42方案之一

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  T49坦克歼击车

  美国坦克歼击部队对于新式坦克歼击车采用57毫米炮颇有微词,因此军械局将T49的主炮改为75毫米炮,并改名为T67。为了容纳更大的主炮,T67采用了敞篷炮塔设计。虽然75毫米炮在测试中表现不错,但军械局要求将其替换为更为强劲的M1型76.2毫米反坦克炮。更换主炮的T67被命名为T70。

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  T67坦克歼击车

  T70在T67的基础上进行了大量的修改,换用了400马力的大功率发动机,换用了扭杆悬挂,修改了整套传动和行走装置,将炮塔后移至车体中部并加装配重尾箱,车重上升到了18吨。T70在军方验收后于1943年6月投产,获得了M18坦克歼击车的正式编号。M18的后期型号换用了更好的460马力发动机。

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  M18坦克歼击车的早期型号

  M18坦克歼击车虽然装甲非常薄弱(只有13毫米),但其隐蔽性和机动性极为优异,可以通过各种复杂地形从敌人意想不到的地方发起突袭。由于其优异的表现,美军给它起了个“地狱猫”的绰号,这充分地体现了M18坦克歼击车的特点。甚至美国陆军司令部曾建议将M18当作轻型坦克使用,但这非常不切实际。与经常被推上前线的M10及M36中型坦克歼击车相比,M18绝大多数时候还是老老实实待在隐蔽处“打黑枪”,而不是以身犯险。为了防止步兵近距离袭击,M18还曾经有过封闭炮塔顶盖的设计。

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  824坦克歼击营装备的M18

  在欧洲战事刚刚结束的1945年5月,M18曾计划搭载90毫米主炮从而有效对付日军的碉堡和大型工事。为此,军械局将M36坦克歼击车的炮塔移植在M18的底盘上,设计出了被称为“超级地狱猫”的方案,为此M18的车重上升至20吨,并需使用宽幅履带减少对地压强。日本投降之后,超级地狱猫方案失去了意义而被取消。美国军方也曾计划将90毫米炮安装在T24(即M24霞飞的原型)轻型底盘上组合出T78坦克歼击车。但陆军司令部更倾向于将T24当作轻型坦克使用,因此T78项目被取消。

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  超级地狱猫


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